Le foil, véritable ovni capable de voler sur l’eau

Plus de vitesse, plus de hauteur, moins de bruit. L’UCPA propose pour la première fois en Gironde des stages de planches à voile équipées de foils. Nouvelle technique et nouvelles sensations garanties.

ByLoicOlivier-8662

Crédit photo Loic Olivier

Faire voler un catamaran ou une planche à voile, c’est désormais possible et ouvert au grand public. L’UCPA propose pour la première fois cet été d’expérimenter le foil, véritable ovni capable de voler sur l’eau. Le foil est un aileron placé sous la coque d’un bateau, catamaran ou dériveur, sous une planche à voile ou un kitesurf. Une fois équipé, l’engin quitte la surface de l’eau, les frottements et le bruit disparaissent. Objectif : aller plus vite. Pari réussi.

Aujourd’hui, le foil commence à faire son apparition dans les grandes courses. Certains catamarans en seront équipés sur le Vendée Globe en novembre 2016. On pourra aussi en voir à l’occasion de la coupe de l’América en 2017. Pour autant, cette technique n’est pas nouvelle. « Eric Tabarly faisait déjà des tests dans les années 70 » explique Lionel Collin, responsable innovation de l’UCPA. Mais pendant de nombreuses années, il n’y a pas eu d’avancée. Le foil se cassait. Il a fallu attendre les années 1990 et 2000 pour voir arriver la fibre de carbone. « Nous n’en sommes encore qu’au début et il n’y a pas encore de fabrication industrielle » précise Lionel Collin mais l’UCPA se lance. Du matériel a été acheté, testé. Des moniteurs ont été formés, « car il faut bien comprendre que l’arrivée du foil bouleverse l’enseignement de la voile. On est au dessus de l’eau, il faut réussir à piloter, à gérer la hauteur et la vitesse. C’est quelque chose de nouveau » insiste Lionel Collin.

Après deux ans de formation, l’heure est maintenant à l’ouverture de la pratique au grand public. Depuis le mois de mai, l’école de foil UCPA propose ses premiers stages de planche à voile à Bombannes en Gironde. Ils sont ouverts aux personnes qui pratiquent déjà le windsurf, mais Lionel Collin prévient : « Ce que l’on cherche c’est la nouvelle sensation, pas la performance. »

www.ucpa-vacances.com

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